Le clitoris possède une vascularisation abondante qui le rend érectile. C'est également l'organe le plus sensible qu'on puisse trouver chez l'être humain avec 8 000 terminaisons nerveuses au niveau du gland (en comparaison le gland du pénis n'en possède « que » 6 000).

Lorsqu’il est stimulé, il déclenche une ouverture et une lubrification du vagin.

Selon certaines études récentes, les « bulbes du vestibule » — structure symétrique autour du vagin et de l'urètre — appartiennent également au clitoris.

De même origine embryonnaire que le pénis, le clitoris présente une structure identique : corps caverneux, corps spongieux, prépuce (ou capuchon) et gland.

De récentes recherches tendent à montrer davantage encore la similitude entre ces deux organes du point de vue de leur anatomie et de leur physiologie.